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18/05/2018
Riesgo País y Estudios Económicos

Probable inclusión de los Balcanes Occidentales en la UE – promovida por la importancia estratégica de la región

Probable inclusión de los Balcanes Occidentales en la UE – promovida por la importancia estratégica de la región

La cumbre entre la Unión Europea y los Balcanes Occidentales tiene por objeto reafirmar el compromiso de la Unión respecto a la incorporación de los Balcanes Occidentales en la UE. Los economistas de Coface estiman que este escenario es muy probable, sobre todo, porque equilibraría la presencia rusa y china en la región.

Estrecha integración comercial y económica

Tras las turbulencias causadas por las guerras de los 90 y por la crisis financiera de 2008-2011, los países de los Balcanes Occidentales (Albania, Bosnia y Herzegovina, Kosovo, Macedonia, Montenegro y Serbia) han estrechado sus lazos económicos con la Unión Europea. La UE es el principal socio comercial de la región, con un 83% de sus exportaciones y un 67% de sus importaciones. Desde 2008, los intercambios comerciales entre la UE y los Balcanes Occidentales han aumentado un 80%, reforzados por los acuerdos de estabilización y asociación. El elevado déficit comercial de la región se debe a su limitada base productiva, con bienes de bajo valor añadido. Está financiado principalmente por las remesas de los emigrantes (casi un cuarto de la población vive en el extranjero) y la inversión extranjera directa, procedente, en su mayoría, de Europa Occidental. Las remesas de los emigrantes representan en torno al 10% del PIB para Albania, Bosnia y Herzegovina, Montenegro y Serbia, aproximadamente el 15% para Kosovo, y sólo el 4% para Macedonia. La presencia europea es especialmente relevante en el sector bancario, las telecomunicaciones, la energía, el turismo y, en menor medida, la fabricación. La inversión extranjera directa representa el 40% del PIB en Albania, Bosnia y Herzegovina, 70% en Serbia y 113% en Macedonia. La utilización masiva del euro en la región refleja su elevada dependencia de los ciclos económicos y las políticas monetarias de la Zona Euro.

Corrupción, alto nivel de desempleo y bajo PIB per cápita: todo apunta a un largo camino por recorrer

Gracias a la estratégica posición geográfica de la región y a la intención de la Unión Europea de evitar la propagación de conflictos entre los países vecinos y neutralizar la influencia de Rusia y China, su incorporación a la UE se perfila como altamente probable. Este proceso debería comenzar por los dos candidatos más adelantados, Serbia y Montenegro, probablemente antes de 2025. Para la Unión Europea, esta membresía supondría unos costos adicionales limitados. La asistencia financiera europea asciende a unos 7.000 millones de euros para el período 2014-2020 (destinados en su mayoría a las reformas administrativas e institucionales) y, una vez efectiva la adhesión, se estima que podría completarse con fondos adicionales que ascienden aproximadamente al 2% del presupuesto de la UE para 2017.  

No obstante, debido a una serie de deficiencias en el Gobierno, la incorporación de la región en la UE será un proceso prolongado. La corrupción es un problema significativo para los sectores público y judicial de la región, colocando a los Balcanes Occidentales en lo más bajo del ranking sobre “Transparencia Internacional 2017” en Europa. Esta situación está confirmada por los indicadores de gobernabilidad del Banco Mundial, que destacan la pobre estabilidad política en Albania, Macedonia, Kosovo y Montenegro, la fragmentación institucional en Bosnia y Herzegovina, y las insuficiencias legales en materia de quiebras e insolvencias.

La media del PIB per cápita en los Balcanes Occidentales apenas alcanza la cuarta parte de la media de los países del EU-15, y en torno a la mitad de la de los 11 miembros de la UE de Europa Oriental. La convergencia, en pleno desarrollo en los años posteriores a las guerras, se detuvo de repente durante la crisis financiera, debido a la falta de competitividad. El desempleo asciende al 16,2% del total de la población activa y al 37,6% de la población activa más joven. Considerando las tasas de crecimiento del PIB actuales (con medias apenas superiores al 3%), el Banco Mundial estima que el PIB per cápita de los Balcanes Occidentales tardaría seis décadas en llegar a la media de la UE.

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